恐怖に対する身体反応

▶恐怖に対する身体反応

 

人は生きるか死ぬか、戦うか逃げるかの戦闘状態に入ると、身体に針が刺さったような緊張状態になり、猫が毛を逆だてるような感覚になります。しかし、自分より相手の方が人数が多かったり、自分の身体より、相手の方が大きいとか強い場合は、されるがままに身を委ねるしかなく、何も感じなくなって、襲ってくる痛みに耐え続けるだけになります。さらに、絶望があると、呼吸が止まりそうになり、過呼吸で涙が出たり、頭の中が真っ白になったり、気持ち悪くなったり、身体内部がバラバラにちぎれるような痛みや捻じれるような痛みが襲います。

 

危険を感じた人間は、胸から首、頭部にかけて圧迫感を感じ、恐怖心から呼吸が止まります。そして、首を守ろうとして、顎を下げて、歯を食いしばり、肩は上がり、手で首を守り、全身に力が入ります。首の神経や血液、リンパの流れが遮断されたようになって、そこを境に身体の上部と下部がばらばらになるような恐怖に襲われます。この時、重度のトラウマがある人は、首が凍りついて、窒息しそうになり、頭と胴体が離れて、パニックになるか、離人症のようになるか、意識が飛ぶか、朦朧とするか、人格交代が起きます。

 

一方、その状態を耐えていくと、次第にこめかみのあたりが脈を打つ感じが強くなり、頭部や首、肩が重たく感じ、頭痛が始まります。喉元は過敏な状態になるせいもあるのか、腫れた感じがして唾が呑み込みにくくなります。顔全体に圧迫感を感じて、赤みをおびて汗が出始めます。眼は見開くような感じになり、充血し、涙が眼球いっぱいに広がっていきます。とくに恐ろしいと感じるのは、首の圧迫感と胸の痛みで、呼吸は止まり、脳の血流や神経の流れを止められるような感じが恐怖になります。しばらくは身体は反応したままになり症状が残ります。

 

意識を失っていくパニックや解離の感覚としては、胸に硬いものがあって、ずんと苦しくなっていきます。息が吸えなくて、頭の中が真っ白になり、全身がバラバラになって、自分が自分で無くなります。自分が自分で無くなるときは、意識がすぅーと抜けていって、体の感覚が消えて、夢に世界に行きます。これが実際の場面で起きると、胸が苦しくなり、うずくまって、自分の意識が消えて、時間だけが過ぎていたり、別の場所に行ってたりします。

 

▶トラウマ後の身体反応

 

子どもの頃から、複雑なトラウマがある人は、人から傷つけられる恐怖があり、常に神経は張りつめた状態なので、様々な刺激に過敏に反応して、打たれ弱く、トラウマの悪循環にはまり込みます。身体は常に過緊張や凍りついた状態にあることから、リラックスして落ち着く神経を働かせられず、原始的な神経が働くために、体調不良を起こします。一般に見られる心身の不調は、動悸の激しさ、胸の圧迫感、頭痛、眼精疲労、顎の緊張、奥歯の食いしばり、喉のつっかえ、肩こり、便秘、下痢、吐き気、お腹のはり、目の違和感、耳鳴り、めまい、口の渇き、生理不順、身体の痛み、痺れ、冷え、多汗、話しづらい、倦怠感、慢性疲労、不眠、苛立ち、落ち込み、無気力などになります。

 

対人恐怖が強くなると、人が後ろに立つ度に、身体が硬直して、胸が苦しくなり、呼吸がしづらくなります。このような自律神経系の乱れから、自分で自分をコントロールできないことに恐怖したり、恥ずかしい気持ちになることがあります。嫌われたらどうしようとか、見捨てられたらどうしようとか考えて、人に良く思われようと努力する人もいます。過緊張状態が続くことで、落ち着かなくなり、肩が上がって、奥歯を噛みしめるのが習慣になり、顎関節症に悪化します。

 

長年に渡って、過緊張や凍りつく状態が続くと、喉は委縮して、狭くなり、呼吸がしづらく、唾を呑み込みたくなって、空気を呑み込んでしまいます。唾を呑み込むのが癖になると、空気を飲むのも癖になり、お腹にどんどん空気が溜まり、お腹がはります。胃腸に空気やガスが溜まると、飲み込んだ空気を出そうとして、げっぷやおならが出やすくなり、人前に出るのは恥ずかしくなります。また、原始的神経が優位な状態で生活していると、胃の活動性が上昇するため、お腹の痛み、胸焼けが起こりやすくなります。

 

慢性化したトラウマの影響は、胸に鈍痛がしたり、身体が鉛のように重くなったりして、心と身体を動かすことが大変になります。最も最悪な状況では、ストレスと戦えなくなり、寝たきり状態になって、身体を起こすのもしんどく、生きながら死んでいる状態になります。

 

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