低覚醒システム(解離性症状)の子ども
低覚醒システム(解離性症状)で過ごす子ども

 

先ほどは、恐怖に反応して、交感神経系の神経インパルスを発し、自身に闘うか逃げるかを差し迫る過覚醒システムです。次に説明するのは、恐怖に反応して、闘うことも逃げることも動くこともできず、体の内側に逃げて引きこもるとか、凍りつき、離人、身体の機能を停止させる現象であり、ここでは低覚醒システム(解離性症状)と呼びます。脳神経学で言えば、腹側迷走神経と交感神経のバランスが崩れて、背側迷走神経が主導権を握っている状態であり、凍りつきや機能停止(身体から精神機能が消えそうな状態)が起こります。一般的に活動性が低下していて、緊張や恐怖から身体が動かなくなっており、集団場面に馴染みにくいですが、学校では問題行動を起こさないので、誰にも迷惑をかけない存在として放置されている場合が多いです。トラウマによる過覚醒の問題は、前々から言われてきましたが、シャットダウンし、無力感に満ちた低覚醒は、ごく最近、医療現場で少しずつ認知されるようになってきてます。トラウマを負った子どもの3分の1は、この低覚醒システム(解離性症状)に陥っているようです。

 

低覚醒システム(解離性症状)で日常生活を過ごす子どもは、身体感覚の麻痺や感情の鈍麻、思考の働きが鈍くなる一方で、過敏さも高まり、本人はこの状態(自分が自分で無くなり、何も楽しめず、生きている感じがしない)を非常に苦痛に感じています。彼らは、過去に養育者の死別により大きな精神的ショックを受けるとか、虐待やいじめの被害者であるとか、不幸な生い立ちのために施設で育った子どもたちに多く、自分がそこで生活しているという現実感が失われています。例えば、暴力的な親から子どものうちは逃げれないので、布団の中で丸まって隠れるしかありません。しかし、隠れても、追いかけられ、追い詰められてしまった子どもは、生命の危機に直面して、崩れ落ちるとか、機能を停止させてやり過ごそうとします。また、朝にめまいやお腹が痛くなり、動けなくなっている不登校の子どもを無理に学校に連れて行くと、その子どもは、何も感じないように、何も考えないようにしてその場をやり過ごすようなことが起こります。さらに、虐待や医療ミスなどの発達早期にトラウマを受けた子どもは、赤ん坊の頃から、どうしようと常に焦っていて、おろおろして、びくびくして、どうしていいか分からずにいました。そして、新しいことを始めようと心もとなくふらふらしていたら、恐怖や絶望の方が近づいてきて、動悸が激しくなり、じっとしていられなくなりました。その後、恐怖により身体が固まり動けなくなると、ほとんど呼吸が出来なくなり、心臓も止まりそうになり、血圧も下がって、めまいやパニックになりました

 

こうした過酷な環境で育った子どもは、対人場面で強い情動を感じるとか、ストレス過多でエネルギーが切れると無意識のうちに機能停止や離人、凍りつく防衛パターン(頭を空っぽにする)にはまり込んでしまうことがあります。そして、小さい頃の記憶や、小・中学校の時のことを何も覚えていないといったことが起こり、思い出そうとしても嫌なことしか思い出されずぐったり疲れてしまいます。また、子どもの頃のトラウマの断片である認知的フラッシュバックによる被害妄想に取り憑かれると、呼吸が浅く早く、動悸が激しくなり、手が震えたり、汗をかいたり、身体を動かしたくなります。その一方で、恐怖が強くなって、低覚醒に入ると、喉や胸が詰まり、呼吸がしにくく、心拍数は低下して、身体や指先は冷たくなり、お腹の調子も悪くなり、パニックやめまい、頭痛、吐き気が起きたりするようになります。解離性症状としては、過呼吸、呼吸困難、心拍数低下、パニック、身体の麻痺、原因不明の身体症状、頭痛、嘔吐、下痢、凍りつき、思考の遮断、難聴、悪夢、夢遊病、忘れやすさ、憂鬱、抑うつ症状等があります。

 

低覚醒システムとは、過酷な日常生活を営むための方略でもあり、怒りや悲しみ、痛み、やり切れなさ、辛さ、恐怖を切り離し、忘れるとか感じないとか眠るとか自分の意識状態を変性させることで生活全般の困難をやり過ごしています。ゆえに、解離されたトラウマや情動というのは、とてもしんどい過去の思い出であり、思い出されると日常生活を営むことが難しくなる場合があります。人が低覚醒モードのときは、自己意識があいまいで、ぼーっとしていたり、朦朧としていたり、するべき事になかなか取り組めなかったり、後からやった事を思い出せなかったり、夢と現実の境目にいて、あちら側の世界にいることまでありますが、と同時に裏では複雑な感情を抱えています。低覚醒が酷いときは、疲労とうつ状態で椅子から立ち上がることも困難になることがあります 。生活全般の困難から完全にエネルギーが切れると、抜け殻のようになり、脳のシャットダウンが起こります。解離性昏迷(不動状態)では、突然、頭が真っ白になり、脱力状態になって、外からは無表情、無反応で気絶しているように見えることがあります。この状態は、思考も感情も停止していて、動こうとしても身体を動かすことが出来ず、話そうとしても言葉が出せず、相手に話が伝わらないので、不気味に見えてしまうかもしれません。その他、外側の世界からの心ない言葉で精神状態が不安定になると、幻聴や幻視といった幻覚がしばしば起こります。また、虐待などを受ける危険な状況にいると、交代人格(闘争・逃走の人格部分など)たちの巣になる場合があります。さらに、日常生活を営むだけのスキルがない場合は、自分の代わりになる人格が学校に行ったり、親の相手をしたりして、解離性同一性障害のベースを作ります。