睡眠障害とトラウマ

▶睡眠障害

 

睡眠障害は、全人口のうち10~20%ほどの人が持っており、非常にありふれた症状と言われています。睡眠時間が不足している人は、自分で自分をコントロールする力や、自己の感覚が弱まってきます。それらが長期にわたると、ストレスへの耐性が弱くなり、うつ病や依存症、PTSD、不安障害、解離性障害、摂食障害などに罹りやすくなります。そして、感情調整能力や集中力、持続力が低下して、意欲を失いやすいです。

 

睡眠不足から、エネルギーが不足すると、それを補おうとして、コーヒー、フライドポテト、お菓子、ケーキ、アイスクリーム、たばこ、お酒の量が増えて、必要のない物まで買ってしまいます。さらに、感情が不安定でイライラしやすく、自分で自分をコントロールできなくなります。日中は、頭がぜんぜん回らず、頭痛などでしんどくて、仕事や学校でミスすることが多くなります。また、睡眠が取れずにストレスが過剰になると身体症状が出てきます。そして、このような悪循環が続くと、過度に悲観的になり、悪いことばかりが起きているように感じたり、生きていくのが怖くなったりします。

 

▶睡眠障害とトラウマ

 

過去に逃げ道なく、支配してくる人物に捕らわれ、恐怖や戦慄を感じてトラウマを受けた人は、夜に眠ることが難しくなります。トラウマというのは、深くどこまでも続く、真っ黒な空洞のなかに吸い込まれて、何もない境界の彼方に連れていかれるような体験と言えます。このような体験をどこかでした人は、夜を怖がり、暗闇の気配に過敏になり、影や光、物音などが気になって、被害妄想が膨らむと、過去に引きずり込まれますトラウマがある人は、不安が強くて、敏感に反応して、脳が過剰に興奮しやすく、夜に眠れなかったりします。また、夜な夜な嫌な記憶が蘇り、胸が痛くなり、身体は固まり、凍り漬けになっていることがあります。夜に眠れないというのは、一般的に、身体の中に安心して住むことができていない人たちです。身体は、硬直していて、胸が絞めつけられるように苦しく、冷たくなっています。また、頭や手足が痺れたり、胃が熱かったり、みぞおちが張って痛かったり、肌の感覚がムズムズして気持ち悪かったり、体内の不快感から、何か気になって眠れません。

 

トラウマがある人が、仰向けになり、横たわって寝るというのは、身体が固まり、身動きがとれなかった過去のトラウマの状況と似ているために、身体の方が緊張しています。また、眠るときは、意識が低下していくなかで、目をつぶり、一つのことに意識を集中していくため、変性意識状態に入りやすく、過去のトラウマが賦活されやすいです。特に、解離性症状のトラウマがある人は、身体の中にトラウマという過剰なエネルギーが蓄積されています。寝ようとしているときは、意識の低下とともに、自分の中で抑制していたものが抑制しきれなくなります。自分が過去に処理できずにいたトラウマの記憶が脳や身体のなかで活発に働き始めるため、自分が体験しているように感じます。そして、悲しみや落ち込みなど、妄想が頭の中をぐるぐる回って、考え続けさせられます。また、不安から怖くなり、気持ち悪くなるとか、興奮して眠れなくなり、だんだん心配になってきて、部屋を歩き回ったり、パニックになったりします。その結果、眠れないことが大きな問題になり、夜も早くから布団の中に入って寝ようとしますが、なかなか寝付けず、明け方になればなるほど、このまま寝てしまったら起きれないという不安から眠れなくなります。また、たとえ眠れたとしても、睡眠中に脳や身体の神経系に蓄積されたトラウマが再現されるため、寝言を話したり、歩き出して何かをする人がいます。さらに、中途覚醒、悪夢、人格交代などが起きている場合は、彼らは寝ることが怖くなり、眠れたとしても疲労が残ります。

 

▶睡眠セラピー

 

睡眠セラピーでは、いつでも寝れるように、パジャマに着替えてもらって、寝床でスカイプや電話を使ってカウンセリングを行います。当相談室は、夜に90分間の時間をかけて、リラクセーション瞑想をしていきながら、寝ることを目的とした睡眠セラピーを行っています。まずは、自分の思ったことをたくさん話してもらって気分を発散します。そのあと、目をつぶりながら、頭の中で自分の望ましい記憶や安心できる記憶を思い浮かべながら、身体の方を温めたり、フワッとした感覚を体感していきます。また、呼吸のパターンに変化を加えて、リラックスする状態に持っていったら、そのまま、眠たくなったら寝てしまってもかまいません。※カウンセリングを受けても、セッション中に必ず眠れるとは限りませんが、良い習慣を作っていくことにはなります。

 

 

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