トラウマのメカニズム

▶トラウマのメカニズム

 

トラウマを抱えるようになるメカニズムは、生きるか死ぬかのような自分を脅かす恐怖の中で、戦うか逃げるかの反応が失敗に終わり、自分の思うように動けなくて、不動状態の時に問題が現れます。その後、そのことを思い出すだけで、恐怖に凍りついて動けなくなり、様々な症状が出るようになります。そして、そのような事態が再び起こることを恐れるようになります。

 

トラウマを持つ人は、危険や脅威を察知し、ストレスや不快なものを感じながら、自分の思うようにはできないでいると、交感神経や背側迷走神経が過剰に働き、目や顎、肩などに力が入り、筋肉が硬直します。そのため、何かある度に、喉がつっかえ、胸が苦しくなり、呼吸が浅くなります。この身体の生理的変化を怖がると、より強い凍りつき状態になり、捻じれや麻痺を作り出し、抜け出せなくなっていきます。

 

このように危険や脅威を感じて、すぐに身体が硬直し、凍りついて、息を止めて、固まってしまう人は、トラウマティックな状態にあります。トラウマになる人は、まだ小さい頃から、親や兄弟、学校社会のなかで、危険や脅威を感じながらも、自分の思うように行動できなかったことが原因になります。長期に渡ってストレスに受け続けることで、ちょっとしたことでもトラウマ反応が起こるようになります。

 

複雑なトラウマがある人は、何か嫌なことがある度に、交感神経の働きが過剰になり、興奮した状態になって、自分で自分の感情や行動をコントロールできないという感覚になります。一方、背側迷走神経の働きが過剰になると、脳、顔、首、肩、胸、背中がガチガチに硬直して、動かなくなります。そのため、表情を作ることが苦手だったり、声に出せなかったり、急に耳が聞こえなくなったり、息を吸うことが大変になったり、心臓に痛みがあったりします。また、脳と神経や筋肉の働きだけでなく、心臓や肺にも影響が及んでいきます。

 

日常生活において、トラウマがある人の体感としては、急にトリガーが引かれると、動悸が激しい、息がしづらい、頭が真っ白、耳が遠くなる、頭が騒がしい、胸がザワザワする、節々が痛い、気持ち悪い、苛立ち、不安、動けない、冷汗をかく、フラッシュバック、ぼーっとする、注意散漫、集中力低下、真っ暗、ネガティブ思考、考えがまとまらないなど、様々な状態を示します。トラウマがある人が、何か危険を感じると、自分が過去に傷つけられてしまった時の避けようのない身体反応や感情が起きるため、自分は死ぬのではないかとか、また起きたらどうしようと怖くなってしまい、恐怖によるパニック発作を繰り返すことがあります。

 

トラウマがあることで、交感神経や背側迷走神経の働きが過剰になり、身体内部での生体機能のリズムに異常が出るので、パニックやフラッシュバック、過覚醒、悪夢など引き起こして混乱していくようになります。そして、そのような状態が慢性化すると、自分の身体内部に脅威があるように感じて、自分の内側に目を向けづらくなり、頭と身体が分離する離人症や解離症になります。離人症や解離症は、身体の痛みや現実の苦しみから逃れる方法なのですが、本当の部分は、苦しかったり、しんどかったりするので、時間が経過していくと、ネガティブな色合いが強まります。

 

原始的な神経の働きにより、身体が凍りつきや虚脱状態の間で行き来している人は、自分のことを正常だと思っていても、普通の人のように振る舞うことが難しい状態にあります。そして、普通のことが出来ない自分を責めて、自分に罰を与えていくようになると、状態は悪化します。凍りつき状態では、注意や集中に問題が起きて、物忘れ、忘れ物、集中力が続かなくなります。虚脱状態では、自分の存在が分からなくなり、考えがまとまらなくなります。

 

トラウマのメカニズムが働いている人は、日常で嫌なことがあったときこそ、しっかり息を吸い込んで、体中に酸素を送り、体全体で受け止めましょう。自分で自分の身体の状態を把握して、自己調整していくスキルを身につければ、自分を変えていくことが可能になります。

 

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