子どものトラウマとは

トラウマとは、個人が心身に耐えられない心の傷を負うことです。つまり、虐待、いじめ、犯罪、事件、事故、自然災害、手術中の医療ミス等の著しい心的外傷後ストレス障害の過覚醒、再体験、回避の症状から、心理的虐待、過酷な受験競争、親子間のミスマッチ、世代間伝達トラウマなどの物理的痕跡はないけど、目に見えないところで何年も続く心と身体の傷痕まで含みます。トラウマを広義か狭義かどちらに定義するかで変わりますが、子どもの頃にトラウマ体験をする子どもは思っている以上に多く、虐待はどこでも起こっているのが現実です。また、法律に規定されない、法外の暴力がこの世の中には溢れています。トラウマ体験した子どもは、様々な反応を示しますが、親子関係が良好で、安全で安心できる環境が整っていれば自然と回復していく場合が多いです。しかし、あまりに痛ましいトラウマや、子どもがネグレクトまたは虐待する両親とともに日常生活を暮らさなければならない場合は、心身にさまざまな悪い影響が現れます。

 

トラウマが子どもに与える影響

トラウマを受けた子どもは、過剰に警戒心があり、外の世界が危険に満ちていると考え、他者に対して身構え、周囲の人の些細なしぐさに敏感に反応するようになります。また、自己の安全感、安心感を著しく損なわれています。自分が弱いと感じていて、外界への猜疑的な態度から自己愛的な力を希求したり、特定の他者に愛着を持ち、自分の身を守ろうします。家庭内で虐待を受けた子どもは、肌を包んで安心させてもらうぬくもりの不足により、自己意識や感情を適切な範囲で調整する自己調整機能が阻害されます。そして、覚醒度のコントロール異常により、過覚醒か低覚醒の間を行ったり来たりするため、感情が移り変わりやすく、ほんの些細なストレスにも強烈に苛立ちを見せます。このようなストレス状態が続くことで、落ち着きがなくなり、安心して眠れなくなり、イライラして衝動的になります。また、フラッシュバックや悪夢などの侵入症状で日常生活が疲弊していきます。その一方で、あいまいな自己感覚や意識がフワフワとして、方向性を見い出せなくなるとか、注意散漫になり、忘れっぽく、心身の麻痺、無感覚等の解離症状がみられます。また、生まれ持った身体の弱い部分が長期のストレスにより暴露され、原因不明の身体の不調に悩まれることがあります。そして、PTSD特有の回避症状により、日常生活がまともに送れなくなると、切迫感や焦燥感が高まり、自殺を考えたりするようになります。

 

深刻なトラウマによる愛着

虐待またはドメスティックバイオレンスなど受けている子どもは、まさにその張本人とともに日常生活を送りつづけなければなりません。子どもは、自分の愛着対象を守ろうとしたり、見せかけの正常さを維持するため、自分を殴り、性的に虐待する養育者に対して、死にもの狂いで愛そうとすることがあります。これはストックホルム症候群の自分を拘束する人物に恋に落ちたかのように振る舞う人質の心理と同質のものです。人間は愛着を持たないと生きていけませんが、その果てに、虐待には直接関与しない見て見ないふりをする養育者よりも、あまりに強い虐待を行う養育者の存在そのものに現実性が与えられず、理想化されてしまうことがあります。そして、あまりに強い虐待者をかばい、虐待者のことを悪くないと言い張り、自分が悪いからと、自分さえ居なければと自分の価値を著しく低く見るようになります。このような強い虐待者に対する生存方略の意味での愛着行動は、のちの対人関係に大きな影響を与えたり、自分のこころに破壊的な作用を及ぼします。

 

虐待者に同一化した問題行動

虐待された子どもは、虐待する養育者の反社会的な行動とか物事への対応の仕方などを繰り返し見ているうちに、虐待者をこころの内的な人物像として取り入れていきます。そして、身体的虐待やドメスティックバイオレンスなどの家庭内暴力を体験した子どもは、さまざまな問題と直面したときに、暴力で解決することを学んでいきます。また、性的虐待を受けた子どもは、自分の性器を使って急に訪れた快感を試そうと不適応な行動を起こしやすいです。特に、児童期の子どもは、自分で自分を統制する力が弱いため、自力で性化行動や暴力行動から抜け出すことが難しく、大人からの適切な支援が必要になります。

 

こうした問題行動は、虐待者をモデルとしたモデリングが一つの要因となりますが、その他にも複数の要因が絡み合って起こります。例えば、子ども自身が衝動性をコントロールができないとか、子どもの言語能力が低いため、感情を言葉で表現できずに行動化してしまうことがあります。また、家族間のストレスとか、養育者が子どもにマナーやルールを教えていないとか、親子間の境界線(バウンダリー)が侵害されたりすると子どもの問題行動が生じやすくなります。さらに、問題行動の背景には、子どもがつまらないとか満たされないとかの気持ちを抱えていたりするものです。