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過覚醒と低覚醒


幼少期の頃からPTSDになると、体の中に闘争・逃走の莫大なエネルギーを滞らせるようになるかもしれません。トラウマがある人は、心で大丈夫と思って、周りの期待に応えようとしても、脳と体の神経が不快、危険、怠い、嫌い、痛い、しんどいと感じています。日常において、体の方が勝手に不快と判断すると、トラウマと関連しない場面でも、逃げたり、戦ったりしたくなる過覚醒に悩まされます。過覚醒になると、本人がよく分からない場面でも、不快な感覚に飲まれていくために、じっとしていられなくなります。

 

子どもが劣悪な環境に置かれているために、過覚醒が当たり前になると、リラックスすることが出来なくなります。過剰に警戒して、不快な状況から逃げられずに、我慢や不満に耐え続けると、体が凍りついて、痛みや疲労が大きくなり、エネルギーが尽きる低覚醒(解離症状)に移行していきます。劣悪な環境にいて、複雑なトラウマを負うと、人により両極(過覚醒ー低覚醒)の振れ幅は違いますが、一日のうちにこの間を行ったり来たりするようになります。

過覚醒状態


過覚醒のときは、人の気配や視線、音などが気になり、落ち着かなく、感情のアップダウンが激しく、交感神経に支配されており、心と体が一致して、PTSD症状が現われます。過覚醒のときの体は、頭のセンサーが開いており、過剰警戒から、体は硬直し、感覚が鋭敏になり、呼吸は浅く早く、心拍数は上がり、喉が渇きます。心は不安や焦りを感じ、苛立ちが出て、頭の中はどうするのか選択が迫られます。自分の中の好奇心を突き動かす対象であれば、突き抜けた行動を取り、やり遂げた時の達成がすごくあります。一方、嫌悪する対象や不快な状況では、その場にじっとしていられなくなり、戦うか逃げるかの判断が迫られ、四肢に力が入り、動きたくなります。この状況を対処できないと判断し、動くことを諦めると、交感神経がシャットダウンし、活動するエネルギーが尽きて、気持ちは落ち込んでしまい、ぼんやりしたり、眠くなったり、自分を責めたりして、離人や鬱ぽくなります。

低覚醒状態


低覚醒のときは、何かに押さえつけられたために、適切な身体的行動が取れなくて、意識がぼんやりした状態のなかで、背側迷走神経に支配されており、心と体が離れて、解離症状が現われます。低覚醒の人は、呼吸は少なく、心拍数は下がり、外の刺激に鈍感で、考えがまとまらなくなります。また、頭がフリーズして、人の喋っていることが全然耳に入ってこないとか、言葉が浮かんでこなくて、何も言えなくなってしまいます。さらに、周りの視線が気にならなくなり、頭の中の空想世界で、穏やかで馴染みのある、あの時の感覚が漂う場所に退避しているかもしれません。その一方で、危険や脅威を感じていると、身体が凍りついて、手足が冷え、怠く重くて、無気力で、動けなくなります。

 

低覚醒状態が長引くと、全身に力が入らなくなり、体の反応も鈍くなります。脳が半分寝ているような、死んでいるような虚脱状態まで落ち込むかもしれません。そういう状態では、体に意識を向けても、全く集中できずに、注意が散漫になり、体の感覚や動きが分からないまま、もの凄く眠たくなります。さらに、状態が悪化すると、ベッドから起き上がることも面倒くさくなり、抜け殻のような状態で、やる気がなく、無気力になります。

 

低覚醒の人は、普段から地味に過ごして、じっとしていますが、元気になると、やる気に満ちて、やりたいことがありすぎて時間が少なく感じます。興味のあることに取り組み、体も軽くなり、物事がうまくいきます。

 

トラウマケア専門こころのえ相談室 

論考 井上陽平

 

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