過覚醒のメカニズム

▶過覚醒のメカニズム

 

 覚醒とは、目を覚ますことや意識や感覚がはっきりと働きはじめることを意味しますが、過覚醒は、強いストレスを受けた時に自律神経の中の交感神経が過剰に高まり、もう一方の内臓機能や免疫を調整する副交感神経が下がることによって覚醒水準が亢進するする状態です。

 

 人はストレスを受けると、生体防御のために交感神経の活動の活発化や副腎皮質ホルモンの分泌によって体は活動に適した状態になります。通常、過覚醒の時には、活発な思考と行動が見られ、警戒心が強くなり、不安や動揺があるものの環境を認識するため、あらゆる状況を把握しようとします。そして、危険な状況で交感神経のスイッチが入ると、瞳孔が開いて、肩は上がり、呼吸は浅く早く、心臓の鼓動も早くなり、身体中に電気が凄い速さで駆け巡り、ピリピリして、目の前の人が全員敵に見えてきます。ストレスから解放されるとリラックスできる状態となり、交感神経が下がり、逆に副交感神経が上がり休息状態となります。しかし、何らかの要因で強いストレスに長くさらされた場合などに、リラックスできる状況になっても交感神経が常に刺激される状態が継続すると過覚醒の状態が様々な症状を引き起こします。

 

▶過覚醒症状

 

 以下に過覚醒の症状をまとめました。

・フラッシュバック、悪夢、パニック発作

・動悸、口の渇き、肩こり、頭痛が起きる。

・不眠症:寝つきが悪く、睡眠が浅くなり些細な物音で起きる。

・ 胃腸など内臓の機能が低下し、胃痛、吐き気、腹痛が起こる。

・イライラ、ちょっとしたことに極端に反応する、警戒心が強くなる。

・感覚が鋭敏になるため、痛みを感じやすい、疲労感が強くなる。例えば上司の評価や表情、自分の体調の悪さなどに非常に敏感になる。

・不安で落ち着くことができず、過度の緊張状態が継続する。

・人と接触するのが嫌になる。仕事などに集中できない。

・過剰な驚愕反応がある。

・胸が苦しく、手が震え、体が動かなくなり、痺れて、意識が遠くなる。

・体が重くて、無気力で動けなくなる。

・人間関係に過敏になり、自分の心と体が過敏になる。

・注意過剰、過度の用心、必要以上に常に怯えている。

 

▶過覚醒と解離、コントロールの難しさ

 

 過覚醒は心的外傷後ストレス症候群(PTSD)の代表的な症状のひとつです。PTSDの症状として、過覚醒の他、トラウマ体験のフラッシュバック、同じことが起こるのを避ける逃避と閉じこもり等があり、過覚醒の時には、フラッシュバックが頻繁に出ることがあります。過覚醒に陥ると、感情を抑えようと試みますが、落ち着かなくて、喜怒哀楽の波が激しくて、バランスが悪く、過覚醒を抑えようとすると、感情を抑えることになり、ぼんやりとした状態になり、どうしていいかわからなくて、じっとしていられなくなります。自分の身体の反応についていけず気が狂いそうになり、自分が消えていくような体験や隅っこに隠れてじっとしていると、身体が冷たく固まり身体が凍りつき、解離していくような体験をされる方もいます。

 

過覚醒状態を鎮めようとして、すなわち外傷体験を思い出すことを避けるためにアルコールや薬物に頼ることが多く、それらに依存しやすいため、PTSDそのものよりも、後から生じたアルコールや薬物、買い物、食べ物依存が、回復を困難にする場合もあります。また、交感神経の高まりによる体の反応が凄くて、自分の体についていけません。交感神経のスイッチが入って、体に戦うか逃げるか反応が出るために、本人はその体の反応と戦うようになります。そうした体の反応を抑えるために、自傷行為(多量服薬、リストカット)をする場合も問題になります。

 

 過覚醒は体や心に大きなダメージを与えるものですが、一方、危機的状況に陥ってもすぐに対応できるよう身構えている状態であり、危機的状況に対処するためのエネルギーを与えてくれます。過覚醒をうまくコントロールしていくことが重要です。

 

 ▶日常の中で過覚醒が続くと

 

 体にトラウマが刻まれていると、脳が危機を感じていて、頭のセンサーが開き、警戒心が強く、不安や恐怖心から、人の気持ちに敏感になります。他人の出す音や気配にいちいちビクビクして、過敏になると、自分を脅かす存在として捉え、落ち着かなくなり、イライラして、どうするべきか考えて、どうしようもできないから、胸が苦しくなります。苦しくてどうしようもできなくなると、叫びたくなるとか、走り回りたくなるとか、文句を言いたくなります。

 

 過覚醒のメカニズムにいる人は、人の気配に過剰警戒し、ビクビクと怯えています。しかし、実際に苦手な人を目の前にすると、交感神経のスイッチが入って、過覚醒状態になります。彼らは難しい場面ほど、平然とやり過ごしてうまく立ち回ることを可能にします。また、敵だと認識した相手には、闘争モードのスイッチが入り、立ち向かいます。

 

 長年に渡って、不快な状況に置かnると、理性的な判断が難しくなり、情動の働きが強くなって、恐怖を感じます。不安が強くなると、どっかから狙われているように思ったり、誰もそう思っていないのに、頭で思って、冷静でいられなくなります。体を危険に備えて、頭の中では対処しようと思考が回転します。恐怖心が強く、自分が追い詰められていくと、奇行に出たり、自暴自棄になります。

 

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トラウマケアこころのえ相談室 

論考 井上陽平