トラウマという病
心的外傷体験は、人を恐怖させ、心と体は凍りつき、固まり閉ざされていきます。この体験を狂ってしまいそうな恐ろしい体験として感じてしまうと、その後もパニックに襲われたり、過呼吸、現実感喪失、離人、二重の自己など様々な状態を見せます。人は情動の嵐により、自分の統制力を奪われてしまうと、気が狂ってしまいそうな狂気を感じます。人は生き延びるために、この情動を抑え込もうとして、理性を働かせ統制しようとしますが、その代わりに失感情症や身体症状、回避行動を取るようになります。また、自分の統制のきかない情動や生理的反応に対して、それを引き起こす外の世界の刺激(光景、感覚、情動、音、臭いなど)に過剰に警戒するようになり、ストレスが絶えず高い状態になると、忘れっぽくなったり、注意散漫になったり、イライラしたり、安心して眠れなくなります。そして、睡眠が取れなくなり、長期的なストレスは、身体を常に緊張状態に置き、自律神経システムは破壊され、今やトラウマを負った人は、身体内部の生理的な混乱と闘うようになります。生まれ持って身体の弱い人は、さまざまな身体の症状に苦しみ、原因不明の体の不調に苦しめられます。また、身体内部の混乱を外在化させ、外的現実と身体内部の境目が無くなくなり、現実検討力が失われます。そして、外の世界の刺激に警戒し、身体内部からも攻撃されているように感じて、無数の目に見えない想像上の脅威と戦うようになり、トラウマ性の精神病に陥ることもあります。トラウマのストレッサーが身近にあり、フラッシュバックや不眠、身体の不調でまともな日常生活が送れなくなると、自責感が高まり、自殺を企てることがあります。最悪の場合、あらゆる刺激が不快な情動や生理的反応の引き金になるので、長期的不安から植物のようにじっと動けず、いつまで生きていられるかという世界にいる人もいます。

 

恐怖症状
トラウマがある人は、人に見つめられるとか背後に立たれることを嫌がります。例えば、人に見つめられた時に過去のトラウマ体験と似たような場面に遭遇すると、過去と現在とが折り重なり、恐怖と無力感に曝され、身体が一瞬麻痺したように身動きが取れなくなります。その後、激しい怒りという覚醒反応を示します。激しい怒りを体験しているときは、脳の前頭前皮質部分はほとんど働いていない状態です。恐怖と無力感に対して、怒りという極端なアンバランスが原因で、一歩引いて自らの感覚や情動を観察するという能力は失われています。そのときは激しい情動や感覚そのものになっています。また、トラウマとなる人物に背後に立たれると恐怖を感じて、不快な情動に支配されるので、理性の働きが鈍ります。 

 

トラウマによる恐怖や不安の対象は、学習や条件反射による汎化という現象によって、次第に拡大していき、本来は危険でないはずのものまで脳や身体が危険だと認識することが起きます。また、恐怖や怒り、戦慄、麻痺、パニック、身体疼痛を引き起こす刺激が増えていくことにより、この世界はとても恐ろしく、危険に満ちていて、敵ばかりがいるように知覚されます。そして、周囲の視線が気になり、危険や脅威が身近にあるように捉えるので、交感神経に乗っ取られやすく、原始的防衛操作にすっかり染まって過剰警戒、長期的な不安、過覚醒、不眠、否定的認知、フラッシュバック、イライラ、緊張、身体不調などに悩まされます。さらに、身体内部は混乱し、自律神経システムは乱れて、外からの刺激に過敏になり、不快な情動や生理的反応を引き起こす刺激は回避されるようになり、最悪の場合は、身動きが取れなくなることもあります。また、過敏に反応することで生活全般が困難になると、逆に今度は、刺激を麻痺させることで、何も感じられない、自分のことがよく分からない解離状態になります。

 

フラッシュバックと回避症状
未解決なトラウマがある人は、数年から数十年経った後でもフラッシュバックとしてその記憶が突然かつ非常に鮮明に思い出されたりします。この症状は、心的外傷後ストレス障害(PTSD)や急性ストレス障害の特徴的な症状の一つです。フラッシュバックは、過去と似たような状況に遭遇すると、現在と過去とが折り重なり、目の前の関係のない人などに対して、過去のトラウマが反射的に光景として蘇ったり、考えされられたりして、それに対する欲求とか不合理な衝動に巻き込まれたりします。そして、恐怖や無力感、戦慄に圧倒され、身体は麻痺してうずくまり、汗をかいたり、頭が痛くなったり、呼吸が浅く早くなったり、身体の違和感とともにパニックに陥ります。人は、フラッシュバックやパニック、不合理な衝動を恐れるので、それを抑制しようとすることに最大限のエネルギーを使ったり、抑制に失敗すると再被害または他害の危険、あるいは破綻してしまうので、リスクマネジメントという意味でもトリガーとなるものを避けるようになります。対人場面でフラッシュバックがある人は、外の世界の人々がゾンビのように見えて、生き地獄になっていき、やがて自分がゾンビ化(虚脱)していきます。また、本当の問題を回避しようとすればするほど、己の内にある恐怖は増大していき、悪循環にはまり続けて、家から出られなくなる人もいます。

 

自己イメージ
長年にわたるトラウマの犠牲者は、数々の被害体験により、自責感や自己嫌悪が強く、自己像が明白でないと感じ、自己イメージも歪んでいます。例えば、いじめなどの被害者に多いのは、自分が戦う意志を見せなかったことで酷い自己批判に陥ってしまう場合があります。そして、自分を弱いと感じており、破壊的な自己の部分を理想化して衝動性や攻撃性が高まり、怒りに転化してしまうことで、他者を悲しませる結果となり、自分を非難する悪循環にはまる人もいます。被害感が強くなると自分を否定的に眺めがちで自分より他者を意識し、他者と比べて自分がだめな人間だと思い自己評価が低くなり、自分を否定的に判断しがちです。否定的で気がかりな自分の特徴をいろいろ考え、自分を批判し、内省することから生じる無力感や劣等感など自己評価の悪さがみられます。また、トラウマによる身体の様々な不調から、身体状況に捉われ、漠然とした不安があります。トラウマを負うことによって、自分自身に対して歪曲した見方をしたり、自己イメージに問題がみられます。現実の人間関係よりも空想した人物を同一化のモデルにしていることも多く、他者との間で非現実的な期待を抱く可能性があります。

 

他者イメージ
長年にわたるトラウマの犠牲者は、他者との成熟した人間関係を作り維持する社会的技能を欠き、不適切で無力な行動をとりやすいです。漠然とした無力感があったり、他者への不信感や警戒心があったり、受動的であったり、支配的に行動したり、他者との間に距離を置き、自分の考えや感情を示さないで表面的な関係しか持てないことが多いです。また、外界への否定的で猜疑的な態度を持っており、警戒心が過剰であり、外界が危険に満ちていると考えています。トラウマがあっても、他者との親密な関係を強く求めていることがありますが、一方で、人間関係を避けようとしていたり、敵意を抱いていたりして、他者についての考え方は現実よりも想像に基づいているので、他者を十分に理解していない場合が多いです。また、対人関係を攻撃-被攻撃の関係として知覚しがちです。

 

ストレス耐性と統制力、感情状態
体内や外的世界の気配に過敏で、刺激や欲求に対して、不安、緊張、焦燥感などを強く感じ、統制力を失い、無力感や衝動的に思考し、行動する可能性があります。誤った判断をしたり、感情的になったり、自分自身に不満を感じ、効果的な行動がとれず、ストレスへの対処力が弱くなります。刺激に巻き込まれやすくなり、注意を集中するために刺激を単純化できずに、簡単な出来事もそのまま受け取れず、自分の欲求や感情で彩りがちです。特定の対象を意識して意図的に思考していても、それと無関係で無用な考えが浮かび、本来の思考に注意を集中できず、慎重な思考ができなくなり、まとまりのない思考となりやすいです。知覚対象から過去のトラウマのイメージを引き起こし、思考に感情が入り込み、一貫した態度で意思決定できず、行動が一貫しにくく、感情の統制を失いやすい点で心理機能が複雑です。また、ストレスや欲求・葛藤によって思考が混乱し、心理機能が低下している場合が多いです。抑うつ状態が高い場合は、情緒が混乱し、悲観的な認知をし、無気力で挫折感を抱いています。

 

情報処理の仕方
過覚醒による過敏さと低覚醒による鈍麻の間を行ったり来たりしています。過覚醒は、人から傷つけられる恐怖があり、周囲の人や気配に対して過敏で過剰に働いています。また、危険な状況に遭遇した時の対処能力が高く、過剰な情報処理努力をされています。一方で、低覚醒は、複雑であいまいな刺激を過度に単純化し、現実を歪めて知覚しやすいです。注意を向ける対象の範囲を狭め、視野を狭くして、外界の出来事や自分を傍観的に眺めています。これは日常生活での困難なことを避け、葛藤しないでいられるという利点があり、内外からの強い圧力に直面している心的外傷を経験している人が心の安定を保つための防衛機制です。