生きる屍と慢性疲労症候群

▶生きる屍と慢性疲労症候群

 

子どもは、機能不全家族や、虐待する親や暴力を振るう兄弟との暮らしのなかで、戦うことせずに、常に歯を食いしばりながら、我慢に我慢を重ねると、外傷体験が反復的に再演されて、トラウマが複雑化します。複雑なトラウマを負った人は、学校や職場などの巨大なシステムのなかでも、逃げ場のない状況に追い込まれていくと、ガチコチに身体が固まり、身動きが取れなくなります。常に脅威を遠ざけようと、警戒態勢を張っていても、身勝手なことをされて、酷い目に遭わされるとで、ストレスと戦うためのエネルギーが尽きます。酷い環境のなかで、がむしゃらに頑張って頑張って耐え続けて、交感神経系のエネルギーが尽きると、心臓の働きが弱くなり、心拍数や血圧が下がって、手足の筋肉が衰弱し、身体を起こすのもしんどくなり、寝たきり状態で、動くことが大変になります。それでも、その場その場でごまかして身体を動かしますが、やがて、もう無理だと心が折れて、自分が生きているという感覚が無くなり、生きながらに死んだような感覚になり、絶望や無力な状態に陥ります。何年も真っ暗ななかで生きて、絶望や無力感で落ち込んで、身体が怠く重く、動かなくなって、焦燥感に駆られます。

 

▶過剰な覚醒から凍りつき

 

小さい子どものうちは、家族や学校から逃げたくても、逃げる場所がなく、張りにつけにされて、その場に留まり続けるしかありませんでした。虐待などの加害者と生活していると、激しい怒りや復讐心などの過剰な覚醒状態になり、感覚が過敏になります。ただし、劣悪な環境下で、理不尽な目に遭わされていながらも、身体の内から沸き起こる攻撃性や本能的欲求を相手に向けることなく、自分の中で抑制していくうちに、身体がガチコチに凍りつきます。凍りつきとは、交感神経と背側迷走神経が過剰に拮抗し、身体の中にトラウマという莫大なエネルギーが滞った状態のことで、神経が痛んで、訳もなく涙が出るか、身体が麻痺して、何も感じなくなり、生きた感覚がなくなり、半分眠ったように生きます。

 

▶凍りつきから生きる屍

 

激しい怒りなどの莫大なエネルギーを抑え続けていくうちに、喉がつまり、息が吸えずに、胸が苦しくなり、叫ぶこともできなくて、感覚や感情が鈍麻していきます。身体を凍りつかせて、身を守ろうとしても、さらに酷い攻撃に曝され、頭は混乱して、恐怖に震えてしまいます。そして、相手の攻撃によって、張りつめていた緊張の糸が切れると、心はもう無理だと諦め、身体は崩れ落ちていきます。このような過酷な日々で身も心も擦り減らし、戦うためのエネルギーがシャットダウンし、生き生きとした世界が枯渇していって、人を虚脱状態にします。虚脱状態になると、身体の中から枯れていくような感じで、口数が減り、周囲への関心が薄れて、この世界がぼんやりとして、ぼーっと1点だけを見つめています。自分が人なのかどうなのかも分からず、手足の力を失ってしまって、体は鉛のように重くなり、ただの物体に成り下がり、慢性的に死んだように生きていくことになります。生きる屍になると、身体は動かなくなり、イメージもできなくなり、集中力は低下して、たくさん寝ても全く寝たような感じがしなくて、ストレスや疲労が溜まり、身体は委縮していき、重い鬱や自己免疫疾患、慢性疲労症候群のような状態に陥ります。慢性疲労症候群は、人間本来の機能が制限されているため、心臓の働きが弱くなり、筋肉は崩れ落ちて、手足に力が入らずに、体は怠くて重くて刺激に反応しなくなります。

 

▶生きながら死んだように生きている人

 

生きながら死んだように生きている人は、普段から、元気がなく、息を潜めて、目立たないように生きており、なるべく人と関わらないようにしています。外では、人の顔色を伺って、とても疲れやすく、しんどくて、休みの日は動けなくなります。憂鬱な気分や希死念慮にとらわれていて、腕、頭、手、足が切り落とされて、バラバラなイメージがあったりします。また、外の刺激への反応が乏しく、自己感覚は弱くて、筋肉や内臓などの感覚が分からなくなっています。自分の身体が作り物のように見えて、置物や陶器、ゴムのようなものに感じたり、手には手袋をつけているように感じたり、足にはブーツを履いているように感じたり、別人の手足がくっついているように感じて、気持ち悪かったりします。

 

生活全般のストレスと緊張が続き、戦う力が失われると、心臓が弱り、気管支が狭まり、胸腺が委縮して、免疫機能が落ちるために、身体に炎症が生じて、口の中を切ったり、痒かったり、胃腸の調子が悪かったり、精神的にも肉体的にも疲れます。身体は怠くて動くのが大変で、身体の中は穴が空いて、虫に食われているように感じるなど奇妙な感覚を抱いていることがあります。身体は無意識下で凍りつき、鉛のように重くて、心臓には痛みの塊のようなものがあり、その身体を切り離して、頭の中で生活しています。動かない身体を頭で命令して、ごまして身体を動かします。生活全般がしんどくなると、頭の中も空っぽにして、何も思わないまま生きています。頭が働かなくなると、どう思っていたとか、何を考えていたとか、何をしていたのかも分からなくなります。一方、頭のほうを働かせると、体はボヤッとして、気持ちは追いついてこなくなり、現実感が無くなります。

 

身体の中には、怒りと怯えといった相反する感情を持っているかもしれません。怒りの部分は、人間の身勝手さを受け入れられず、激しい感情になることがあり、自分の感情のコントロールが難しかったりします。この怒りの部分は、人を殺す計画を綿密に練っていたり、この世界を恨んでいたりします。一方、怯えている部分は、鬱状態で、死にたいという願望を持っていたりします。治療では、怒りや悲しみの感情を言葉にするところからはじめて、身体に滞ったエネルギーを放出しましょう。

 

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