PTSDフラッシュバック
▶フラッシュバック

 

PTSDの症状には、再体験(侵入)があり、フラッシュバックや解離性フラッシュバック、悪夢などがあります。フラッシュバックはPTSDの特徴的な症状の一つであり、外傷体験を受けることにより、神経系や身体に過剰なエネルギーが残り続けており、のちにそのとき耐えられなかった激しすぎる出来事が、突然に体験させられたり、夢に見たりする現象です。この再体験症状に苦しめられている人は、フラッシュバックを引き起こす対象がゾンビのように見えてきて、外の世界が生き地獄になります。そして、心や脳、身体が打ちのめされてしまって、自分自身がゾンビ化(凍りつきや虚脱状態)していきます。

 

フラッシュバックとは、何かのきっかけにより、身体に凍りついていた過去の感覚記憶が再生されてしまい、態度や行動、思考にあらわれたり、光景、感覚、情動、音、臭いなどが鮮明に思い出されりする現象です。フラッシュバックが生じているときは、左脳はほとんど働いておらず、言語化が出来ないので、時間や因果関係を論理的に説明できません。そして、現在と過去が折り重なるようになって区別できなくなります。また、体は汗をかき、震え、動悸がして、心拍数が増加し、頭が痛くなり、呼吸が浅く早くなり、体は硬直してうずくまり、と同時に、悲鳴をあげたり、パニックになったり、身体が固まったり、心が凍りついたり、ブラックホールに吸い込まれそうになって錯乱状態に陥ります。フラッシュバック中は、白か黒か、善か悪か、生か死かの二極化されており、色もない、言葉もない、残酷な出来事が目の前で起きているかのように生々しく感じています。また、フラッシュバックしてしまうのは、過去の圧倒的な恐怖に精神システムが破綻して、バラバラに断片化されたとか、力による拘束から身動き取れなくなったことで、正常な反応を妨げられて、脳がシャットダウンを起こし、過剰な生命エネルギーや生理的反応が神経系や身体のどこかに留まり続けているからです。

 

▶離人症の解離性フラッシュバック

 

フラッシュバックは、扁桃体が特定の情動に対して過剰に反応していますが、一方、離人症の解離性フラッシュバックでは、左脳も右脳もほとんど働いておらず、心拍数も変わりません。フラッシュバックを起こしているときは、離人症のようになり、何にも感じなくなり、泡に包まれて過去の思い出の世界に飛ぶような人もいます。そのため、本人はフラッシュバックが起こしているときはそのことに気づくことができなかったりします。

 

▶フラッシュバックの対処法

 

フラッシュバックが起きた時の対処法は、親しい人が傍にいるなら、手を握ってもらうとか、抱きしめてもらうことで、恐怖や麻痺よりも、温もりと匂いと安心と人間的な思いやりに抱かれる体験になるので、全身をブルブル震わせながら、トラウマを解きほぐすことができます。また、一人でいる場合には、過去に引きずられることなく、なんとか今ここにとどまることが重要です。目をしっかり開けて、眼球を左右交互に動かしながら景色を眺めたり、左右の鎖骨辺りを交互にタッピングしてみたり、足の裏をピッタリと床につけたり、ゆっくり深い呼吸をしながら、今ここ(身体感覚)に注意を集中させることが有効です。また、身体が凍りついてしまう前に、少しの距離を走って安全な場所に逃げるとか、胸や喉が苦しくなったら水をごくりと飲むとか、一生懸命に自分に向かって、私は今ここにいて大丈夫だよと話かけるなど対応の仕方は様々あるようです。

 

フラッシュバックの症状が出てきたとき、これが症状だと分かっていれば、その状態にならないような対処するとか、あらかじめ備えることが出来ます。フラッシュバックを引き起こすトリガーは、自分で気づいていたり、トラウマの専門家と話すことで、気づくことができるようになるでしょう。一人でフラッシュバックに立ち向かうと、戦慄や無力感に打ちのめされてしまうため、治療を受けながら、遠回りになりますが、それに対応と対処できるだけの心と身体を育てていくのが良いと思います。

 

当相談室では、安心できる記憶や望ましい記憶、イメージを思い出してもらって、身体の安全な感覚を探し出す作業に取り組みます。身体のなかでいつでも安心して過ごせるようになれば、フラッシュバックが起きても過去に戻されることなく、今ここに留まって思い出すことが可能になります。また、日常生活の新しい経験に対して、気づきや実感を伴わせていくことで、過去のトラウマを減らしていくことができます。

 

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