PTSDフラッシュバック
▶フラッシュバック

 

PTSDの症状には、再体験(侵入)があり、フラッシュバックや解離性フラッシュバック、悪夢、パニックなどがあります。フラッシュバックはPTSDの特徴的な症状の一つであり、外傷体験を受けることにより、脳や身体の神経系に過剰なエネルギーが凍りついて、のちにそのとき耐えられなかった激しすぎる出来事が、突然に体験させられたり、夢に見たりする現象です。人は過去の嫌な記憶を思い出すと、胸が苦しくなり、自分で自分を抑えられなくなります。どうしようもない状態になって、過去の辛かったことばかり考えてしまいます。この再体験症状に苦しめられている人は、フラッシュバックを引き起こす対象がゾンビのように見えてきて、外の世界が生き地獄になります。そして、心や脳、身体が打ちのめされてしまって、自分自身がゾンビ化(凍りつきや虚脱状態)していきます。

 

フラッシュバックとは、何かのきっかけにより、身体に凍りついていた過去の感覚記憶が再生されてしまい、態度や行動、思考にあらわれたり、光景、感覚、情動、音、臭いなどが鮮明に思い出されりする現象です。フラッシュバックが生じているときは、左脳はほとんど働いておらず、言語化が出来ないので、時間や因果関係を論理的に説明できません。そして、現在と過去が折り重なるようになって区別できなくなります。また、息がしづらくなり、胸部の痛み、体は汗をかき、震え、動悸がして、心拍数が増加し、頭が痛くなり、呼吸が浅く早くなり、体は硬直してうずくまります。それと同時、悲鳴をあげたり、パニックになったり、身体が固まったり、心が凍りついたり、ブラックホールに吸い込まれそうになって錯乱状態に陥ります。フラッシュバック中は、白か黒か、善か悪か、生か死かの二極化されており、色もない、言葉もない、残酷な出来事が目の前で起きているかのように生々しく感じています。

 

人がフラッシュバックしてしまうのは、過去の圧倒的な衝撃や恐怖に精神システムが破綻して、空間が崩壊したとか、知覚情報がバラバラに断片化された体験があります。また、他者の力による拘束状態から身動き取れなくなったことで、正常な反応を妨げられて、脳がシャットダウンを起こし、過剰な生命エネルギーや生理的反応が身体の神経系に留まり続けているからです。そして、似たような感覚がしばしばフラッシュバックを起こして、未処理のトラウマの感覚断片が修正されることなく、再び意識に昇ってきます。

 

▶離人症の解離性フラッシュバック

 

フラッシュバックは、扁桃体が特定の情動に対して過剰に反応していますが、一方、離人症の解離性フラッシュバックでは、左脳も右脳もほとんど働いておらず、心拍数も変わりません。フラッシュバックを起こしているときは、離人症のようになり、何にも感じなくなり、泡に包まれて過去の思い出の世界に飛ぶような人もいます。そのため、本人はフラッシュバックが起こしているときはそのことに気づくことができなかったりします。

 

▶過呼吸とフラッシュバック

 

フラッシュバックが起きる直前は、危険が迫っていると脳の扁桃体の活動が活発になり、身体はストレス反応を示します。血圧があがり、鼓動が早くなり、酸素の摂取量を増やそうとします。闘争モードに入っていきますが、より原始的な神経が働く人は、身体は硬直していくので、気管支が細くなり、胸部の圧迫感や痛みは、呼吸を浅く早くしたいが、息がしづらく、過呼吸に陥ります。

 

▶フラッシュバックの対処法

 

フラッシュバックが起きた時の対処法は、親しい人が傍にいるときは、手を握ってもらうとか、抱きしめてもらうことで、恐怖や麻痺よりも、温もりと匂いと安心と人間的な思いやりに抱かれる体験になるので、全身をブルブル震わせながら、トラウマを解きほぐすことができます。また、一人でいる場合には、過去に引きずられることなく、なんとか今ここにとどまることが重要です。目をしっかり開けて、眼球を左右交互に動かしながら景色を眺めたり、左右の鎖骨辺りを交互にタッピングしてみたり、足の裏をピッタリと床につけたり、ゆっくり深い呼吸をしながら、今ここ(身体感覚)に注意を集中させることが有効です。また、身体が凍りつく前後は、怖がらずに危険な動物から逃げて岩に登るイメージ、または籠から抜け出して、大空を羽ばたく鳥のイメージ、あるいは少しの距離を走って安全な場所に逃げるのがいいです。また、胸部の圧迫や痛みが強い場合は、水をごくりと飲むとか、一生懸命に自分に向かって、私は今ここにいて大丈夫だよと話かけるなど対応の仕方は様々あるようです。

 

フラッシュバックを起こすと、過去の記憶が蘇り、呼吸数や心拍数が増えて、胸が苦しくなります。フラッシュバックしてから数時間経った後の対処法は、腹式呼吸をしながら身体の感覚を見ていきましょう。次いで、頭の中で幸せや安心できる記憶・イメージを思い浮かべて、身体の感覚や感情を見ていって、次に何が起こったかを見ていきましょう。頭と身体は神経で繋がっているので、頭の中を幸せなイメージにすると、手のひらやお腹、胸も温かくなり、涙が出てくるようになります。

 

また、フラッシュバックの症状が出てきたとき、これが症状だと分かっていれば、その状態にならないような対処するとか、あらかじめ備えることが出来ます。フラッシュバックを引き起こすトリガーは、自分で気づいていたり、トラウマの専門家と話すことで、気づくことができるようになるでしょう。一人でフラッシュバックに立ち向かうと、戦慄や無力感に打ちのめされてしまうため、治療を受けながら、遠回りになりますが、それに対応と対処できるだけの心と身体を育てていくのが良いと思います。

 

▶当相談室のトラウマケア

 

当相談室では、安心できる記憶や望ましい記憶、イメージを思い出してもらって、身体の安全な感覚を探し出す作業に取り組みます。自分の身体感覚や感情の変化に気づくことで、自分が自分であるということを確かにしていきます。そして、身体のなかでいつでも安心して過ごせるようになれば、フラッシュバックが起きても過去に戻されることなく、今ここに留まって思い出すことが可能になります。その結果、外傷記憶が蘇って、あまり動じずにやり過ごしたり、理性脳と働きを強くすることで、フラッシュバックを起こす情動とのバランスを取れるようにしていきます。また、日常生活の新しい経験に対して、気づきや実感を伴わせていくことで、過去のトラウマを小さくしていくことができます。

 

当相談室では、トラウマを癒すために、カップルや夫婦でセラピーを受けるのもとても有効であると考えています。一方がトラウマのフラッシュバックや凍りつきで苦しんでいる場合は、カップルで瞑想をしていきます。ある程度、コツを掴んだら、地獄に入っていく瞑想をして、身体に閉じ込められたトラウマを解放していきます。さらに、カップルで手を繋いでもらって、お互いがお互いの幸せなイメージを頭の中で思い浮かべるセッションを行っていきます。頭の中を幸せなイメージでいっぱいにして、身体の感覚や感情がどう変化していくのかを見ていき、足の方までポカポカしているようなら、愛情や幸福の状態にあると言えるでしょう。カップルでカウンセリングを受ける場合は、通常の料金と変わりません。

 

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