PTSD症状

▶PTSD症状(過覚醒、再体験、回避)

 

PTSD(心的外傷)とは、生命が脅かされたり、尊厳を踏みにじられるようなことにより、強い衝撃を受けて、心的機能(身体・神経システムと精神システム)がショック状態になり、恐怖、麻痺、回避、再体験、過覚醒、無力感などの症状が続くことです。そして、その体験から何年経っても、当時のことを思い出して恐怖に襲われたり、似た状況を極度に避けたりして日常生活が困難になる症状です。人間は、生命が脅かされるような出来事を体験したあと、生物学的な脳や身体の仕組みから、トラウマ体験そのものだけでなく、それを想起させるような光景や匂い、音、声、感覚、感情などに対して過敏に反応するようになります。特にPTSDの人の日常生活を疲弊させるのが、過去の忌まわしい体験が蘇る再体験症状(フラッシュバック、悪夢)と言われます。そして、ストレスに対して、無防備な状態に曝されおり、不安、悪夢、不眠、身体愁訴、緊張、パニック、イライラ、集中力低下など様々な症状が出てきます。また、不合理な攻撃的衝動に振り回されるなど、とても手に負えないという恐怖感にかられることがあります。さらに、同じような事件に遭遇することを恐れて、家から出られなくなることもあり、PTSD特有の回避行動に陥ります。

 

▶外傷体験後の人格形成の影響

 

外傷体験当初は、再体験、精神機能の麻痺、ちょっとした刺激への怯え、強烈な情動反応による過剰警戒をとりますが、時間が経過すると自然に回復していくように見える場合も多いです。しかし、PTSDの原因となった刺激が強く、周りのサポートがなくて、無理をしなければならない状況やストレスが長年に渡り続いた場合は、脳内(扁桃体の興奮、海馬の萎縮、前頭葉の変化)に永続的な変化をもたらし、自律神経システムは崩壊します。そして、身体には不快な感覚と情動が残って、次第に麻痺状態に陥り、トラウマ後の人生や健康寿命、人格形成に延々と影響を及ぼします。さらに、自己調整機能が阻害され、傷つくことを避けることによる自分の世界への引きこもり、うつ状態、感情のコントロールの難しさ、メンタライズ機能の低下、否定的認知、移動不自由、身体症状、記憶障害、発達停止、幼児化、無力感、恥、絶望、希望の無さ、敵意、信念の喪失まで様々な性質を見せていくことがあります。

 

▶トラウマ後の精神/身体疾患

 

最近では、生命が脅かされるほどの重大な体験だけでなくても、深くこころと身体が傷つけられることにより、PTSDのような症状が起こると考えられています。例えば、PTSDと診断できなくても、子どもの頃の繰り返される逆境体験がストレスになり、解離性障害や愛着障害、身体表現性障害、離人症性障害、あらゆる精神疾患(うつ病、不安障害、パニック障害、摂食障害、強迫性障害、睡眠障害、恐怖症、アルコール依存、薬物依存、自傷行為などの嗜癖行動)、パーソナリティ障害、自殺念慮の要因となることが多いです。また、喘息や心身症、慢性疲労症候群、線維筋痛症、過敏性腸症候群、月経前緊張症候群、化学物質過敏症、トゥレット症候群、アルツハイマー病、自己免疫疾患、がんなど、その他ありとあらゆる慢性病に罹りやすいことが分かっています。さらに、気づかずに放置しているトラウマが、人間関係が長続きしないとか、家に引きこもるようになるとか、恋愛や子育てにおけるパターンを形成し、生きづらさの原因になります。トラウマによる恐怖は、汎化という現象によって、さまざまな刺激が過去の外傷体験時の情動や身体感覚、生理的反応、光景などと無意識に結びつけられ、本来は危険でないはずのものまで脳や身体が危険だと認識してしまいます。そして、恐怖、怒り、戦慄、麻痺を引き起こすトリガー刺激が増加していき、長期的な不安、過覚醒、不眠、フラッシュバック、原因不明の身体不調などに悩まされます。この恐怖反応による回避行動がその人の人生を蝕み、本来得ていただろう可能性を奪います。

 

▶心的外傷後の成長 

 

その一方で、トラウマを負っていても人間関係が良好で、自分を支えてくれる人が周りにいて、安全で安心できる環境が整っていれば自然に回復していくものです。また、単発性のトラウマ(一度だけ起きた体験によるトラウマ)や、恐怖の程度が高くなければ、前向きに生きている人たちも多く存在します。さらに、トラウマという衝撃を受けることで、霊性に目覚めたり、より深く人生の意味を考えたり、人間関係の重要性に気づけたり、自己の強さが増したりと傷つきながらも人間としての深みを増す人がいます。そして、現実の耐え難い苦痛に対しても、後向きにならずに、前向きに努力したほうが自分のためと怒りや悲しみを力にして、学術、芸術、仕事、子育て、スポーツ等に励んでいる方もたくさんおられます。

 

「トラウマ後成長と回復」の著者スティーヴン・ジョゼフは、トラウマ体験後の成長の中核には、①不確かさに耐えること、不確かさや有限性を受け入れる力。②マインドフルネス…今この瞬間に意識を集中し、自己認識を深める。③自らが自分の人生の担い手であることを認めること、責任感、自分で選択することを挙げています。

 

また、逆境に対処する場合は、①現実を否定するのではなく、向き合う。②不運に屈服するのではなく、不運に見舞われたことを受け入れる。③自分の運命を責めるのではなく、その後の人生をいかに生きるかに責任を持つことを挙げています。

 

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