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PTSD症状

▶PTSDとは(過覚醒、再体験、回避、認知の変化)

 

PTSD(心的外傷)とは、生命が脅かされたり、尊厳を踏みにじられるようなことにより、強い衝撃を受けて、心的機能(脳の精神システムと身体の神経システム、筋肉や内臓、免疫系、内分泌系)がショック状態に陥り、恐怖、麻痺、回避、再体験、過覚醒、凍りつき、虚脱、無力感、認知と気分の陰性の変化、身体症状、体調不良などの症状が続くことです。そして、その体験から何年経っても、当時のことを思い出して恐怖に襲われたり、似た状況を極度に避けたりして日常生活が困難になる症状です。

 

人間は、生命が脅かされるような出来事を体験したあと、生物学的な脳や身体の仕組みから、トラウマ体験そのものだけでなく、それを想起させるような光景や匂い、音、声、感覚、感情などに対して、身体が過敏に反応するようになります。特にPTSDの人の日常生活を疲弊させるのが、過去の忌まわしい体験が蘇る再体験症状(フラッシュバック、悪夢)と言われます。ストレスに対して、脳や身体は無防備な状態に曝されており、不安、悪夢、不眠、身体愁訴、緊張、パニック、イライラ、集中力低下など様々な症状が出てきます。また、不合理な攻撃的衝動に振り回されるなど、とても手に負えないという恐怖感に駆られることがあります。そして、恐怖などの否定的な感情から、日常生活が逃げ場のないストレス状況になっていくと、身動きがとれなくなり、望みを失って、うつ症状、解離症状、凍りつき、死んだふり、対人恐怖、視線恐怖になります。さらに、同じような事件に遭遇することを恐れて、家から出られなくなることもあり、PTSD特有の回避行動に陥ります。

 

▶PTSDの主な症状

 

①侵入症状

トラウマとなった出来事に関する不快で苦痛な記憶が突然蘇ってきます。また、悪夢として蘇ることもあります。トラウマが思い起こされたときに気持ちが不安定になったり、身体の反応に変化が出ます。

 

②回避症状

トラウマの出来事を思い起こしたり、考えたりすることを極力避けようとします。思い起こされる人物・場面・場所を避けようとします。

 

③認知と気分の陰性の変化

ネガティブな認知、興味や関心の喪失、周囲との疎隔感や孤立感を感じており、ポジティブな感情が持てません。

 

④覚醒度と反応性の著しい変化

苛立ち、自己破壊的行動、警戒心過剰、些細な刺激にもひどくビクッとするような反応、集中困難、睡眠障害がみられます。

 

▶外傷体験後の人格形成の影響

 

外傷体験当初は、再体験、精神機能の麻痺、ちょっとした刺激への怯え、強烈な情動反応による過剰警戒をとりますが、時間が経過すると自然に回復していくように見える場合も多いです。しかし、PTSDの原因となった刺激が強く、周りのサポートがなくて、逃げ場のないストレス状況が長年に渡り続いた場合は、脳内(扁桃体の興奮、海馬の萎縮、前頭葉の変化)に永続的な変化をもたらし、自律神経システムを改変させて、免疫系、内分泌系にダメージを与えます。

 

トラウマのショックは凄い速さで起こるために、神経系が追いつけなくなります。それ以降、心と身体の神経が分離して、自分ではコントロールできない不随意運動や過覚醒が生じます。トラウマのショックで、目や口、耳、顎の神経が引っ張られるようになり、目の焦点が合わなくなったりします。身体の神経は繊細になり、外界に対して過剰警戒を取ります。身体にはトラウマの痕跡が残って、フラッシュバック、悪夢、パニック、過呼吸、チック、トゥレット症候群、ひきつけ、痙攣、驚愕反応、聴覚過敏、気配過敏などの症状が現れます。

 

トラウマの影響を受けると、脳や身体の神経は、素早く危険を察知しようするために、脳のフィルターがうまく機能しなくなり、大量の情報が意識に上ります。PTSDの人は、この世界に対してネガティブな認知をするので、大量の情報を悪いように捉え、身体が凍りつき、体調不良が出て、解離しやすくなります。また、大量の情報をうまく処理できなくなると、神経が破綻して、突飛な考え、被害妄想、幻覚、幻聴にとらわれることがあります。

 

例えば、PTSDの人は、音で危険を察知するようになり、聞き耳を立てた生活が始まります。そのせいで、聴覚過敏や気配過敏が高まり、人口密度の高い都市型生活に疲労しきります。不快な音が苦痛になり、家の中では、家族関係にこじれて、外では、近隣住民とのトラブルに発展するかもしれません。身体が危険を察知するサイクルになることで、大脳辺縁系(情動脳)と大脳新皮質(理性脳)のバランスが崩れて、人間関係がうまくいかなくなります。神経が繊細になり、人のネガティブな感情をダイレクトに受けてしまうので、他人とは一定の距離を置くようになります。身体は苦痛だらけで、心と身体の分離が進むと、解離や離人、現実感喪失症が酷くなり、自分のことがよく分からなくなって、複雑なトラウマを形成します。

 

トラウマの影響を最も受けやすいのは、赤ん坊になります。本人にトラウマの記憶はないかもしれませんが、身体のほうが記憶しています。特に、発達早期(母胎内、出産時、乳幼児期)に外傷体験を負った赤ん坊は、基本となるベースが出来上がっていないので、脳や身体がトラウマ後の防衛システムに乗っ取られます。そして、トラウマという過剰なエネルギー(中断された闘争・逃走)が神経系に蓄積されていくと、身体に不快感や興奮を残して、次第にその部分は麻痺していきますが、トラウマ後の人生や健康寿命、人格形成に延々と影響を及ぼします。さらに、自己調整機能が阻害され、傷つくことを避けることによる自分の世界への引きこもり、うつ状態、感情のコントロールの難しさ、メンタライズ機能の低下、否定的認知、移動不自由、身体症状、炎症、痛み、記憶障害、発達停止、幼児化、無力感、恥、絶望、希望の無さ、敵意、信念の喪失まで様々な性質を見せていくことがあります。

 

▶トラウマ後の精神/身体疾患

 

トラウマというのは、心的外傷と言われていますが、実際には脳と身体的外傷であり、そのあと心の傷として残ります。最近では、生命が脅かされるほどの重大な体験だけでなくても、深くこころと身体が傷つけられることにより、PTSDのような症状が起こると考えられています。例えば、PTSDと診断できなくても、子どもの頃の繰り返される逆境体験がストレスになり、解離性障害や愛着障害、身体表現性障害、離人症性障害、あらゆる精神疾患(うつ病、不安障害、パニック障害、摂食障害、強迫性障害、睡眠障害、恐怖症、アルコール依存、薬物依存、自傷行為などの嗜癖行動)、パーソナリティ障害、自殺念慮の要因となることが多いです。また、喘息や心身症、慢性疲労症候群、線維筋痛症、過敏性腸症候群、月経前緊張症候群、化学物質過敏症、トゥレット症候群、アルツハイマー病、自己免疫疾患、がんなど、その他ありとあらゆる慢性病に罹りやすいことが分かっています。

 

さらに、気づかずに放置しているトラウマが、人間関係が長続きしないとか、家に引きこもるようになるとか、恋愛や子育てにおけるパターンを形成し、生きづらさの原因になります。トラウマによる恐怖は、汎化という現象によって、さまざまな刺激が過去の外傷体験時の情動や身体感覚、生理的反応、光景などと無意識に結びつけられ、本来は危険でないはずのものまで脳や身体が危険だと認識してしまいます。そして、恐怖、怒り、戦慄、痛み、麻痺を引き起こすトリガー刺激が増加していき、長期的な不安、過覚醒、凍りつき、不眠、フラッシュバック、原因不明の身体不調などに悩まされます。この恐怖反応による回避行動がその人の人生を蝕み、本来得ていただろう可能性を奪います。

 

▶心的外傷後の成長 

 

その一方で、トラウマを負っていても人間関係が良好で、自分を支えてくれる人が周りにいて、周囲の人に話を聞いてもらい、安全で安心できる環境が整っていれば自然に回復していくものです。また、単発性のトラウマ(一度だけ起きた体験によるトラウマ)や、恐怖の程度が高くなければ、前向きに生きている人たちも多く存在します。さらに、トラウマという衝撃を受けることで、霊性に目覚めたり、より深く人生の意味を考えたり、人間関係の重要性に気づけたり、自己の強さが増したりと傷つきながらも人間としての深みを増す人がいます。そして、現実の耐え難い苦痛に対しても、後向きにならずに、前向きに努力したほうが自分のためと怒りや悲しみを力にして、学術、芸術、仕事、子育て、スポーツ等に励んでいる方もたくさんおられます。

 

「トラウマ後成長と回復」の著者スティーヴン・ジョゼフは、トラウマ体験後の成長の中核には、①不確かさに耐えること、不確かさや有限性を受け入れる力。②マインドフルネス…今この瞬間に意識を集中し、自己認識を深める。③自らが自分の人生の担い手であることを認めること、責任感、自分で選択することを挙げています。

 

また、逆境に対処する場合は、①現実を否定するのではなく、向き合う。②不運に屈服するのではなく、不運に見舞われたことを受け入れる。③自分の運命を責めるのではなく、その後の人生をいかに生きるかに責任を持つことを挙げています。

 

トラウマの治療では、心に焦点を当てたカウンセリングだけでは不十分で、心身両面に効くアプローチが有効です。まずは、身体と仲良くなり、自分の身体の感覚や感情に気づき、自己知覚を活性化させて、自分が自分であるという感覚を鍛えていきます。そして、自分の身体の繊細な意味合いに気づきを深めて、情動を司る神経系や大脳辺縁系とバランスを取れるようにしていきます。心の方は、自分の心のうちをカウンセリングで話すことで、心理的理解や思考が深まり、落ち着いて過ごせるようなります。トラウマを思い出しても少しずつ気にならなくなり、不確かさに耐えれる心を育てて、自分自身を肯定できるようにしていきます。

 

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